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【トルデジアン走ってきた #2】330kmに渡る巨人達の旅。出発までの道のりもひと筋縄ではいかない

(2017.12.27)

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世界でもっとも過酷な耐久レースのひとつに挙げられる“Tor des Geants(トルデジアン)”。このグレートレースに挑んだライターの中島エマさん(33歳、独身、女性)が、走りはじめるに至ったいきさつからトルデジアン完走までをAkimamaに寄稿。短期連載でお届けします!

▼前回のお話はこちら
【トルデジアン走ってきた #1】女、33歳。未経験からエベレスト3回分の標高と330kmを走ることになるまでの3000日



20代半ば、カレと別れたことをきっかけに暇になって走りはじめ、3084日目、ちょうど“33”歳になったばかりの年に、イタリアの山を“330”km走ることになった。
「Tor des Geants(トルデジアン)」、巨人達の旅という名のレース。
距離は330km、標高差24000mD+、制限時間150時間。超長距離レースだ。ヨーロッパアルプスの4大名峰、モンブラン(4810m)、グラン・パラディーゾ(4061m)、モンテローザ(4634m)、マッターホルン(4478m)に囲まれる山岳地帯を走る。累積標高24,000mは、数字上ではエベレスト登山の約 3 倍に値する。それが330 ㎞に詰め込まれている。

* * *

旅になんちゃらはツキモノ

 昔から宿題は3日前からはじめるほうで、山の計画は好きだけど、パッキングはだいたい前夜に慌ててやることになる。たとえそれが海外旅行でも同じで、何週間も前から散々出したり入れたりしたはずなのに、結局慌ててキャリーバッグに詰め込んで、大急ぎで羽田空港に向けて電車に飛び乗った。

 海外の山へ行くは、3度目だ。過去2度は、いずれもヨーロッパで開催されるトレイルランニングのレースに参加した。フランスの一大山岳リゾート、スイス・イタリアの国境にほど近いシャモニーという町を目指す。毎回エミレーツ航空を選び、ドバイを経て、スイスのジュネーヴ空港から入る。エミレーツ航空は、チケットが安いわりには機体がわりとキレイで、機内食も悪くない。1席に1つ付いたモニターのエンターテイメントコンテンツも充実していて、長時間のフライトにはありがたい。フライトアテンダントは、サービス大国日本からすればあまり愛想が良いとは言えないが、ドライな感じが気楽でいい。何よりも海外レースの際に皆がもっとも恐れる「ロストバゲージ」率が他の航空会社より断然低い。荷物だけは安心だ、完全にそう思っていた。

 が、荷物を預けるカウンターの目の前で、使い古したキャリーバッグの中央ファスナーが大破した。

レース用に持ってきていたダクトテープで内側からファスナーを止め、無理やり閉めて両サイドを完全封印した。羽田空港で急遽購入したベルトは、ジュネーブに着いたら跡形もなく消えていた。

 想定外のトラブルでローテンションのまま、仲間に出発の報告をしようと、寄せ書きでいっぱいの日の丸を持って、搭乗前に見ず知らずの人に写真を撮ってもらう。え? なに? あの人なんかの選手なの? 有名人なの? みたいなザワつきに気まずい顔しかできなかった。真夜中の薄暗い空港で、なんとも微妙な写真になってしまった。

旅にツキモノのなんちゃらは続く

 スイスのジュネーヴ空港に着き、空港からのワゴンタクシーに乗り込むと、シャモニーまで1時間と少し。中心街のちょっと良いホテルを予約した。予約時期が遅れてほとんどのホテルが満室で、ようやく抑えた宿だった。まぁ、初日くらいゆったりしたベッドでフライトの疲れを癒せば良い、そう思っていた。

「Excuse-moi, madame…」

「インイングリッシュプリーズ!」

 フランス人は英語を話さないという人もいるが、パリに行った時はそんなことはなかった。シャモニーも観光地なので、ちょっと英語が苦手そうな人はいるけれど、ホテルはだいたい英語が通じる。でもなぜか最初はいつもフランス語で話しかけてくる。何を言っているのかわからなかったので英語で、とお願いした。

「マダーム……ノー・リザベーション」

 えっ? 確かに予約したはずだとメールの履歴を探してみると、わたしの持っているカードが現地の決済システムに対応できなくてキャンセルになっていたらしい。
「わたしにはもうどこにも行くアテがない……!」
「どんな部屋でもいいんだ……!」
英語で何て言えばいいんだ!必死で考えて青ざめているわたしに、スタッフが上品な笑顔を向けた。

「Madame…Don't worry. We have room today. You can stay here, tonight!」
(マダーム、心配ないよ、空室があるから、今日ここに泊まることができますよ)

 中2レベルの英語で話してくれるホテルスタッフのおかげで、初日からモンブランの麓で路頭に迷わずに済んだ。

それにしてもめっちゃいい部屋。

自称晴れ女、最大の危機

 雨女だね! 晴れ女だね! という話をする度、そんなのがあれば地球温暖化とか氷河期とかそういうのがなかったんじゃないかと思いつつ、それでもわたしは晴れ女だと豪語し続けてきた。

 一週間ほど前から現地の天気予報をチェックしはじめたが、絶望しかなかった。
 初日、豪雨。
 二日目、雷雨、雪。
 三日目、雷雨、雪。
 四日目、雨。
 五日目、雨。
 六日目、雨のち曇り。
 七日目、曇りのち晴れ。

 5日前くらいの時点でもそんな感じだったと思う。怖かった。9月のヨーロッパアルプスの標高3000mは完全に冬山だ。過去にも天候を理由に、選手の安全を確保するためにレースが一時中断や中止になったこともあった。天候が悪かった年に、凍結した路面に足を滑らせた選手が亡くなって以降は、チェーンスパイクが必携装備*になった。気温は-5℃から-15℃、風速は2000m地点で15m/sとか25m/sとかいう信じがたい数字が画面上を踊っていた。それがスタート2日前になって急に前半の日程が曇り予報になり、後半が雨に変わっていた。到着した日は、かすかに空が白んでいたが、モンブランがよく見えた。

 ヨーロッパアルプスよ。見たか、これが晴れ女の本気だ!

*必携装備…トレイルランニングのレースではしばしば必携装備というルールがある。選手は大会側が指定するウエアやギアを必ず持って走らなければならない。レース前日の受け付け時には装備チェックがあり、これを守らなければ失格どころかスタートすらできない。

丸い山がモンブラン。フランス側、シャモニーから。

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ライター
中島 英摩

ライター。テント泊縦走から雪山登山まで1年を通じて山に通う。趣味が高じてライターとなり、トレイルランニングの取材・執筆をメインに、国内外の長距離レースにも出場している。特技は走りながら取材すること。

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