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【トルデジアン走ってきた #3】ついにスタート。330kmの冒険のはじまりに浮足立つ

(2018.01.09)

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NHK BS1の番組「GRATE RACE〜グレートレース〜」でも紹介された“Tor des Geants(トルデジアン)”。この過酷なレースに挑んだライターの中島エマさん(33歳、独身、女性)が、レース完走までをAkimamaで短期連載中。いよいよステージ1です。

▼前回のお話はこちら
【トルデジアン走ってきた #2】330kmに渡る巨人達の旅。出発までの道のりもひと筋縄ではいかない



旅にトラブルはツキモノなんていうが、日本を発つ前から律儀にもトラブルにまみれながらなんとかスタート地点に立った。走りはじめて3084日目。「Tor des Geants」(トルデジアン―巨人達の旅)。またわたしはここから走り出すんだ。

* * *

9月10日午前10時、冒険のはじまり。

 スタート地点でわたしは背の高い選手の中に埋もれていた。
 前がよく見えない。スタート時間の午前10時がとうに過ぎていたが、音楽が流れるなかでしきりに話すMCの声が聞こえるだけで、スタートする様子がない。わたしがきょろきょろしていると、日本人仲間が「こんなもんよ」と言った。これから一週間でエベレスト3回分くらいの標高を走るというのに、そうか、こんなもん、か。

「トレ、ドゥエ、ウーノ……」

 ウーノくらいしかイタリア語の数字を知らない。あ、ウーノって1秒前か、と気付いた時にはゾロゾロと行列が動き始めていた。イタリア人、とくにアオスタなど山岳地帯の田舎の人たちはのんびりしていると噂には聞いていたが、20分も遅れてスタートしたことにはびっくりした。玄関先に出て応援する町の人々に見送られながら、クールマイヨールの風情ある石畳をゆっくりと走り出した。あまり実感はなかった。

「Dai! Dai! Dai!」(行け行け行け!)
「Forza!」(がんばれ!)
「Bravo!」(すごいぞ!)

一斉に走り出す選手たち。観衆が少なくなれば歩き出すが、スタート直後はアドレナリン放出といったところか。

 スタート地点の標高は1,224m、最初のピークが2,571m。いきなり標高1,347mも登る。わかりやすく例えると、だいたい富士山の六合目から山頂まで登る。しょっぱなから富士登山である。オゥオゥ、お嬢ちゃん、巨人達に挑む準備ができているのか? なんだか腕試しをされている気分だ。

高低表は長すぎて横幅がぎゅぎゅっと縮められているので、アップダウンが省略されすぎていて参考程度にしかならない。ざっくり遠目で見るくらいがちょうどいい。

 今年は春先に長距離のランニングを重ねた。2週間ごとに90km、100km、90kmを走って夏山前にベースの足作りをした。そのおかげで夏山のスタートは調子が良かった。数日間の縦走はもちろん、日帰りでもアルプスに通い、さわやかな夏のほとんどを山に捧げた。トレイルランニングというよりも、長距離長時間の山岳縦走が好きなわたしは「里山をちょろっと走ってるだけじゃないんだ」という自信があった。高所にも強く、富士山に数日間籠り何往復もしたって、高山病とは無縁だった。それどころか、標高1500mくらいから身体が軽くなって羽根が生えたような気分になる。東京砂漠で満員電車に揺られている時よりも山の上の方が、よっぽど呼吸がしやすくて身体が軽かった。

30分もしないうちにトレイルに入り、しだいに樹林帯のトレイルになった。シングルトラックで、前後に選手が連なる。ストックを使ってどんどん登った。

ゼェゼェ、ハァハァ。

 手足の長い欧米選手は登りが速い。ゆったり登っているように見えるが、彼らの1歩はわたしの3歩分だ。そのペースについていこうとすると潰れることは経験からわかっていたはずだけれど、今年の自分はもっと成長していると過信していた。あっという間に息が切れて、鼻水滴る状態では呼吸ができず、喉が苦しかった。

「エマちゃん、汗、すごくない?」

 前を登っていた仲間がこちらを振り返って驚いた顔をしていた。シャワーを浴びたような大量の汗がわたしの顔を流れていた。仲間に必死について行こうと食らいついたものの、どんどん心拍が上がるばかりだった。たしかにちょっと異常な量の汗で、具合が良いとは言えなかった。

夢の世界に浮足立つ

 わずかな樹林帯を抜けてからの最初のコル、Col d’arpへ向かう道は美しかった。コースは山頂ではなく峠(コル)を通っていく。日本でイメージするような峠のそれとは全く違う。トルデジアンで通るコルのほぼ全てが標高2,000m~3,000mの高所にあり、麓の町からコルまでは幾度も幾度も上り下りを繰り返して辿り着く。数百メートル手前の最後の登りまで来なければ、コルそのものが姿を現さないなんてことがザラにある。山の奥深くまで踏み入れなければならない。

 四方八方をヨーロッパアルプスらしい岩肌の大きな山に囲まれ、さっきまで街にいたと思えないような景色が広がっていた。あっという間に夢の世界にワープしたような気分だ。足元にはタカネマツムシソウに似た紫の花が咲いていた。コルを越えて下りにさしかかるところでトレイルを見下ろすと、ずっとずっと先までアリの行列のように選手が連なっていた。

どこにコルがあるのか見えない。

たぶんこれ。

コース上には応援が多く、ハイカーさんとの擦れ違いも多い。歩いたらどれだけ時間がかかるんだろう?こっちの人みんな健脚すぎるだろ、と何度も思った。

蟻の行列の図

 下りをガンガン走って、走って、あ〜足が疲れた~と思ったところで最初のエイドに着いた。予定よりもかなり早い。なんだ、調子いいじゃないか。心も弾む。

 このレースには、エイドやライフベースと呼ばれるものがある。多くのトレイルランニングのレースでは、大会が用意するエイドステーションというコース上のポイントで、食べ物や飲み物の補給をすることができる。フルマラソンでは、水やスポーツドリンク、バナナ、塩飴みたいなラインナップをよく見るけれど、エンデュランスレースともなると様々な食べ物が用意されている。トルデジアンの場合、330kmの道中には約15箇所の公式エイド(もはや公式かどうかよくわからないので数が曖昧)、6箇所のライフベースがある。それ以外にも、大会に協力している山小屋、ボランティアのエイドなどもある。

 さて、次に向かうことにするか、と走り出す。しかし、次は登りになるはずが、遥か下まで下り道が見える。しかも転がった方が早いんじゃないかというくらいの斜度の舗装路だった。

笑うしかない下り坂。決してカメラを傾けているわけではない。

「あれ?おかしいな・・・」

高低図を見ていると、中国人男性がわたしの手元を覗きこんできた。ゼッケンには国旗と国名が書いてある。

「いまどこかわかる?」

なんだ、マップを持っていないのか~。うっかりさんだな~。教えてあげよう。

「さっきのエイドがこれだから、いまこの辺だよ」

ドヤッと教えてあげた。

「◎△$×¥●&%#・・・」

彼があまりの早口で、何を言っているのかよく聞き取れなかった。
もう一度お願い、と聞き返すと彼ははっきりこう言った。

「ねぇ、ユー、エイドはもっともっと下だよ」

「……!」

 わたしがひとつめのエイドだと思っていた場所は高低表やMAPに記載されていない臨時エイドみたいなもので、目標としていたエイドではなかった。
 このあとも何度も臨時エイドに距離感覚が狂わされ悩まされることとなる。

 結局そこから飽き飽きするほど舗装路を下った町に、本当の1つめのエイドLa Thuileがあった。予定よりも20分も遅れて到着したエイドは選手たちがごったがえしてした。

(全然順調じゃないしむしろ遅れとるがな!)

 体の大きい他国の選手たちをかき分けて手早く飲みものを補給し、すぐにエイドを後にした。

1日目、まさかのトラブル

 La Thuileの後はしばらく、砂ぼこりの舞うダートや林道が続き、また次の山に挑む。次は標高2,857m、本日二度目の富士登山といったところだ。しかし標高2,500mを越えようというあたりで、明らかに具合が悪くなった。

なんだかやけに埃っぽい場所だった。

本日2つ目の登り。またもコルがどこだかわからない(たぶん見えていない)。

 エイドを出た後の林道の砂ぼこりを吸い込んだせいか、咳が続いていた。ゴボゴボという咳が、次第に気管支を通り、肺まで響く音に変わっていった。

ゴホッ、ゼェェェ
ゴホッ、ゼェェェェェ

 喘息の症状と似ていた。喘息になったことはなかったが、鼻風邪になるとだいたいそのあと喉を傷めて気管支炎を患うことが何度かあった。でも、登山中に気管支炎になるなんて初めての経験だった。気管支と肺がゼェゼェゴウゴウと音を立てるようになって、じんわりと冷や汗が出てきた。まだたった20km、1日目の昼過ぎのことだった。

 咳が出て、肺が苦しくて呼吸ができない。喉がせまい。わずかな空気しか吸えないまま、酸素がどんどん薄くなっていく。視界がぼんやりする。高山病かもしれない。途中で何人もの日本人に抜かれた。その度に「あれ? 他の日本人女性と一緒に走ってなかった?」と聞かれた。宿で知り合った日本人女性と一緒にスタートしたはずだったが、もう早々に置いていかれていた。やばい、急がないと。必死で登りに食らいつくほど呼吸が荒く、苦しかった。途中の山小屋の簡易エイドRifugio Deffeyesの前の岩陰に座り込んで休んでいるとエイドで選手を歓迎するスタッフの声が大きくなった気がした。

Rifugioはイタリア語で小屋。コース上のたくさんの小屋がトルデジアンのエイドポイントとなっている。この協力体制はすごい。

さすがイタリア、エイドには贅沢な量のハムやチーズが並ぶ。無類なチーズ好きのわたし。ヨーロッパのレースはこれだから好き。

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ライター
中島 英摩

ライター。テント泊縦走から雪山登山まで1年を通じて山に通う。趣味が高じてライターとなり、トレイルランニングの取材・執筆をメインに、国内外の長距離レースにも出場している。特技は走りながら取材すること。

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