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野宿野郎かとうちあきが、明日が最後の寝台「急行はまなす」に乗ってきた!?

(2016.03.20)

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「人生をより低迷させる旅コミ誌」というかなりダメなコンセプトで、2010年の7号の刊行以来、ほとんどその話題さえ聞かなくなった野宿専門誌『野宿野郎』の編集長・かとうちあきさんの連載のようなものがスタートします。その第1回目は、なんと明日でラストランとなる「急行はまなす」の乗車レポ。鉄ちゃんVS野っちゃん……のマニアすぎる仁義なき戦いです。

 青森と札幌を結ぶ、夜行列車の「はまなす」。3月26日の「北海道新幹線」開通のため、明日3月21日が最後の運行となります。

 「はまなす」はJR最後の「急行列車」であり、機関車がけん引する「客車列車」、かつ車体色が青の寝台車を連結した「寝台列車」ということから「ブルートレイン」のようなもの。どうやら「はまなす」の引退で、「寝台列車」の歴史は完全に幕を閉じちゃう……らしいのです。

 って、ひじょうに説明があいまいなのは、もちろんわたしが鉄道事情に詳しくないから(ヘタな解説をすると、その筋の方たちからあまりあるご指摘が)。でも、でも……。詳しくなくても「これで終わり」「最後の寝台列車」と聞けば、誰でもミーハーに乗っておきたいと思うものであります!

 そんなわけで、2月下旬、奮発して買った「B寝台」券(6480円)を握りしめ、上野から青森行きの高速バスに乗って青森へ向かいました。10時に乗って21時に到着。それからまた「はまなす」に乗るんだから、移動ばっかりだなあ……。

 青森駅で「札幌フリー乗車券」というお得きっぷを買うつもりが、当日の購入はできないということで、正規料金(運賃8200円+急行券1300円)で乗るはめになり、「こんなはずじゃなかった」感が高まります。宿泊=野宿が基本の人間は、温泉宿なんかに泊まった日にゃあ、「あれもれこれも満喫せねば!」って寝る暇がなくなりがち。今回も「もう寝られなくなる寝台で眠ること」を目的にしていたつもりが、「もう、寝てなんかいられない!」ってなことになり、そわそわとしてまいりましたよ……。

 しかし、わたしだけではありませんでした。まだ廃止まで一カ月もあるというのに、出発駅でも停車駅でも、多くの人が車中を歩き回り、外に出て眺め、そわそわと「はまなす」との別れを惜しんでいました。


こんなに、大人気! はまなすフィーバー。鉄ちゃんの熱狂ぶりに完全負けています。

 車窓から見える夜の景色、寝ころびながら感じる揺れ、がたごとと耳に心地よい音。音がかわるので、青函トンネルに入ったことがわかります。そして気づけば、海を渡って北海道へ。ああ! という、夜行列車のすばらしさや旅情は、もっと好きな人に存分に語っていただきたい次第。「野宿野郎」としては、いきなりの方向転換ですが、長万部駅と函館駅のことを話したい、話させてくださいー。

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ライター
かとう ちあき

面倒くさいを座右の銘に、人生をより低迷させる野宿専門誌『野宿野郎』を刊行する編集長のようなもの。著書に「野宿入門―ちょっと自由になる生き方 」(草思社文庫)、「あたらしい野宿(上)」(亜紀書房)など多数。最近は、横浜で、お店のようなものを絶賛営業中。

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