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【ROAD TO HURT100 #3】痛む腸脛靭帯、止まらないゲップ、削られるメンタル…、そして辿り着いた先に見えた景色とは

(2018.04.16)

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スポーツアパレルメーカー勤務のotsubellさんのトレラン100マイルレース挑戦記。チームメイトにそそのかされてエントリーしたところ、うっかり当選してしまったハワイで開催される100マイルレース「HURT100」。32kmのトレイルを5ラウンドするという過酷なレース。順調な1周目、コースロストと腸脛靭帯炎の痛みが勃発した2周目、暗闇のトレイルをペーサーのエマさんとともに乗り切った3周目。残り2周、果たして走りきることができるのか!? 怒涛の全3話がついに完結。

▼前回のお話はこちら
【ROAD TO HURT100 #2】ついに初めての100マイルの旅がスタート。順調と思いきや、OMG! まさかの…?!



It’s the quitting that really is hard.
やめること、それが本当に難しいことである

 Nature Centerには、ペーサーを終えたまさしさんと、3周目のParadise ParkでDropを決意したシンさんが待っていてくれた。まさしさんに「まぁあと14時間あるから、1周7時間で行けたら完走できるやろ。理論上は。1周7時間は、登りをがんばって、ゆっくりペースでもいいから下り走ればいけるだろ」と言われた。今思えばそこそこ適当なコメントしてきたな、と思うが、この時はわたしも完全に同意だった。3周してみて、1周を7時間で回るのは、足が痛くさえなければさして難しいタイムではないことを確信していた。普通に登って、普通に下れれば、エイドでの休憩を入れても7時間で回れるだろうと思った。

私が4周目に向かおうとうとNature Centerで準備している間に1位の選手がゴールした(2周の周回差)。その後も夜が明ける前に上位の選手が続々ゴール。早い!

 わたしはここで全身着替えることにする。靴も、靴下も、服も、帽子まで、すべてを新しいものに替えた。靴下を脱いだ時、右足裏に水ぶくれができているのを確認した。前日からワセリンのような潤滑保護材を足に塗りこんでいたし、コース途中で水ぶくれになりそうな違和感を覚えたので一度靴下を脱いで塗り直していたし(正確にはエマちゃんが塗ってくれた)、あんなに神経質に靴も靴下もわざわざ途中で何回も変えていたのに、やはり水ぶくれができてしまった。「見て~水ぶくれできた」と足裏を見せながらケラケラ笑うわたしに、まさしさんからは「見ても無駄や。痛みは変わらないから見ない方がいい」と冷静に返された。エマちゃんとすごしたトレイル上での濃い時間の会話の内容はほとんど思い出せないのに、なんでこんなどうでもいい会話の内容を細かく覚えているのかほんとうに不思議だ。

選手はみんな足裏に水ぶくれができていた。ちなみにわたしの足ではないです、念のため。

 エイドでは「あ~行きたくないな~」などと弱音を吐いていたが、実際のところは身の回りのもの全てを新しくしたことで、フレッシュな気持ちになり、4周目の最初の登りは無双モードだった。正直、復活した! いける! と思った。下りに入っても、走ることはできなかったが、早歩きができるまでに回復していた。

 実際はもちろん、回復したわけでもなんでもなく、エイドに入る少し前に飲んだ痛み止が効いていただけだった。
 けれど、この無双モードは、わたしの「もう無理だな」と思っていた心を「もしかしたら行けるかもしれない」そう思わせてくれるには十分の威力があった。そんな一筋の光が差し込んだ折、突然ゲップが止まらなくなった。

 わたしは大学生になった時くらいからストレスがたまると「呑気症」という症状を発症するようになっていた。主にゲップとおならが止まらなくなるというなんとも日常生活に支障のあるもので、この時もエマちゃんが吐くんじゃないかと心配するくらい延々とゲップが出続けた。さらに、呑気症が出た=強いストレスを感じているという自覚をしたことで、「なんとなく気分が悪いから食べたくない」という気持ちが生まれてしてしまい、ジェルや行動食を食べなくなっていった。

 そして痛み止めの効果も切れ、また地獄の痛みとの戦いに引き戻された。エマちゃんは一定の時間を空けて再度痛み止めを飲むことを勧めてくれたが、わたしはもう、正直痛み止めは飲みたくなかった。痛み止めが効く間隔がどんどん短くなっているのを感じていたし、効いている状態の時でも、早歩きができるレベルで、走ることまではできなかったからだ。このまま痛み止めを飲み続けても、完走は難しいことがわかっていたし、そうすることに何の意味があるのか、理解できない部分が大きかったように思う。

 そしてわたしはついにこの言葉を口にする

「ねえ、エマちゃん、もし、次のエイドでやめたら後悔するかな?」

 正直、わたしはこのとき「もうやめたい」の一心だった。いまこのタイミングでここから先を走れないことが確定した以上、もう完走は絶対に無理だと思った。痛み止めを飲めばもう少し行けたのかもしれないが、飲み続けてまで走る理由もわからなかったし、わたしには続ける理由が見いだせなかった。次のエイドにたどり着けばそれで108㎞。Fun Runの称号が与えられる。それで十分じゃないか。もうこの痛みから一刻も早く解放されたい。わたしは、そんな気持ちに支配されていた。エマちゃんは「うーん、まだ時間はたくさんあるわけだし、別に次のエイドでやめるのがダメなわけじゃないけど、自分の足で4周回りきる、自分の足でみんなが待ってるゴールに行った方が、後悔は少ないと思うけどな」そう返された。

 ほんとにそうかなぁ。。。。どうせ完走できないならどっちでも大差ないとおもうけどなぁ。。。。だったら早く終わる方がいいなぁ。。。。きっと、いくつものレースを完走し、いくつもの苦難を乗り越えてきたエマちゃんの言葉だから、正しいのだろうなとは思っていた。それでもまだ、わたしには続ける理由を見出すことはできなかった。痛い、やめたい。そんな気持ちばかりが、わたしの心を支配していた。

 それでも歩み続けようと思ったのは、夜が明けてきてからだ。エマちゃんと一緒に走り出してから12時間。やっと暗闇から解放され、太陽が昇った。太陽が昇ることで見えてきたそのコースに「すごい! ここってこんな感じだったんだ!」「やば! ここの根っこやばー!」などと、いつも一緒にハイキングしているときのような感動を共有できるようになっていた。そして、わたしは気づく。「そうか、エマはこのトレイルをほぼ見ていないんだ」ということに。正直ハワイのトレイルは、日本の里山と大差はないし、眺望もないし、面白みには欠けていた。つくづくこんなところを5周するなんてふざけたレースだとおもう。けど、それを知っているのは、わたしが日が昇っているときにこのコースを走っていたからだ。エマちゃんがわたしと一緒に走ってくれている間はずっと暗闇で、正直どこを走っていて、どんな景色だったのかなんてまったくわからない状況だった。わざわざわたしのためにハワイまで来てくれたエマを、このまま帰していいんだろうか。できる限り、もっと一緒に楽しみたい。そんな気持ちになった。

 そうして、4回目のParadise Parkへとたどり着く。恐ろしくゲップを吐きつづけるわたしを心配したエマちゃんが「あったかいものを飲めば胃は絶対回復するから、あったかい飲み物をもらおう!」そう言い、ボランティアのおじちゃんに、あたたかい飲み物を頼んでくれた。Hot waterをくれ、と英語で頼んでいるエマちゃんに、ワタワタしているおじちゃんたちの姿をみて、純粋に英語が通じていないのだと思い、「違う、hot waterがほしいって言ってるんだよ」とでしゃばって言い直してみたりしたが、実際おじちゃんたちがワタワタしていたのは英語が通じていないからではなく、純粋に「お湯がなかったから」だった。出てきたのは味噌汁。「ご飯入れるか?」と気の利いたことを聞いてくれたのでお願いし、あったかいネコマンマを期待して受け取ったものは「冷汁」そのものだった。冷え切った味噌汁に入ってる冷え切ったごはん。なんか笑えた。

 そんな冷汁をすすっていると、Paradise Parkを仕切っているおばちゃんがわたしたちのもとへとやってきた。

「今、8時で、あなたたちはまだ4周目。5周目のcut off timeはNature Centerの11時半。後3時間半でParadise ParkからNature Centerまで戻らないとダメだけど、今の状況で3時間半で戻るのはちょっと無理だと思う。もちろんこのまま続けてもいいし、ここでやめて、わたしたちと一緒にベーコンクスランブルの朝食を食べていってもいいし、どっちにする?」

 そう聞かれ、正直「一緒に朝食を食べるのもありだな」と思った。が、エマちゃんが「じゃぁもうさ、残りはハワイのトレイルをハイキングしに来たと思って、時間いっぱいつかって歩こうよ」と提案してくれていたので、それなら楽しく乗り切れるかもしれないな、と思い、このままがんばることにした。

 Paradise Parkを出発するとき、もう完走することは無理だと理解していた。それは決して、わたしだけでなくてボランティアの人全員も理解しているのにかかわらず、わたしを応援し、送り出してくれるてくれる熱意は今までとなんら変わらなかった。そんなボランティアの人達の姿勢に、目頭が熱くなった。「どうせ無理なのにこの人行くんだ」という意識は、正直ほんとに微塵も感じなかった。そこにあったのは、わたしたちを後押ししてくれる、「頑張れ!」という純粋な応援だけだった。

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ライター
otsubell

コロンビアスポーツウェアのウィメンズアパレル担当MD。トレラン、ハイク、スノーボードと年間通してアウトドアを貪欲に楽しむ通称「山貧女」主食は餃子。HURT100に当選してから綴り始めたブログROAD TO XXXが好評。Instagramは(OTO@Otsubell)

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